Sunday, December 02, 2012

TN encounter killings

Two accused have been killed by police when they were being taken from Madurai to Sivaganga. These two are accused in the killing of a police constable sub-inspector named Alvin Sudhan couple of months back.

The encounter story is the usual police story. One of the accused apparently complained of chest pain. The police stopped the van, when the two jumped out and escaped. They were later found to be travelling in a two-wheeler. They were surrounded by police. The two accused then attacked the police with country made bombs. As a defensive measure, the police apparently shot and killed them.

The video footage released by the police show a few large sickles and various other weapon as if picked from a typical goonda arsenal.

The police version sounds so implausible and yet the media is not asking hard questions. People who call in during talk shows brazenly defend the police action, as a sort of revenge to Alvin Sudhan killing. Facebook and Twitter discussions support the police action.

Indians don't seems to understand the concept of a modern democratic state with a rule of law, independent judiciary, a just trial before a verdict is pronounced, the right to defence in a court of law etc. They seem to love the police state, where police barge in, shoot and then make up the evidence. Every single encounter killing in the state of Tamil Nadu in my living memory appears to be a sham. No independent verification of the police story, no explanation on whether such an action was really required etc.

This is not to defend the killing of the policeman. But in a civilised state, the criminal who caused the death will be caught, a fair trial given so that the people really convince themselves that the accused is indeed guilty, and then a punishment given commensurate with the crime, while at the same time the accused is given all the rights to defend himself.

Somehow, the citizen of this country does not seem to understand this process. He in fact thinks this complex procedure is a drain on our finances. He seems to want a quick solution, instant justice, a hollywood/kollywood form of draw a pistol out and pump a few bullets into the alleged killer's head.

But what about Alvin Sudhan, is the oft repeated question. What about him? Like so many people who have been killed in random violence or planned violence, Alvin Sudhan is just another victim. Like the software engineer who went to a TASMAC bar in Velachery to have a whiskey, and found himself caught between two gangs with lethal weapons fighting each other.

Random or planned killings cannot give police extraordinary powers to act on their own as if they are above the law. That in Tamil Nadu they do this with impunity is because the people support them.

I feel sorry for the people, because they will be at the receiving end one day.


  1. Sir, did you write a post for alvin ?

    1. No, I did not. Surely you are not suggesting that I will be given the right to post about the 'encounters' only if I had posted about Alvin Sudhan killing in the past? Some kind of token system perhaps?

  2. People don t seem to understand this may arrive to any one. Any policeman CAN say you tried to attack him and he shot for self defence.

  3. ஆல்வின் கொல்ல பட்டபோது உங்களை போன்ற
    மனித உரிமை ஆர்வலர்கள் குரல் உரக்க ஒலித்ததாக ஞாபகம் இல்லை. decibel difference obvious

    1. This is the typical narrative of the proponents of the police state. Make those who raise the issue of encounters as somehow 'enemies' of the police, because we did not raise the matter of Alvin Sudhan killing in the same decibel.

      I am against all forms of violence. But I decry police violence and state violence as the worst form. The police encounter killings are not just brutal murders in a literal sense, but also figuratively murdering of the Constitution, statute books, the concept of a just state etc.

      So the decibel levels are bound to be higher, you would accept?

    2. நானும் இந்த encounter ஆதரிக்கவில்லை. தவறான வினையை கடுமையை எதிர்த்து கழித்தால் தான்
      எதிர் வினை நிகழாமல் காப்பாற்ற முடியும். தவறு நடக்கும் போது சட்டம் தான் கடமை செய்யும் என்றாலும்
      வன்முறைக்கு எதிராக இன்னும் உரத்த குரலில் இந்த சமுதாயம் குரல் கூடுத்தால் தான் வினை ஒழியும்.
      இதுவே எனது கருத்து.

  4. He was a sub inspector not constable

  5. badri... i am with you 100 percent on this issue. indians, and tamilians in particular are yet to understand, learn, appreciate and practise democracy as a civilised society.

    1. Badri, & Gnani,

      Extraordinary situation demands extraordinary action. For a change, could you two voices (of sanity, fairness, & justice) move out of Chennai and live in any of those backward districts for 3-months, before commenting on issues that affect those people's daily lives. Please give it a try.

    2. மிகச் சரியாக சொன்னீர்கள் தங்கமணி. எத்தனையோ போலீஸ்காரர்கள் பணியின்போது கொல்லப்பட்டிருக்கின்றார்கள். அவர்களை கொன்றவர்களையெல்லாம் யாரும் என்கவுண்டர்கள் செய்துவிடவில்லை. எத்தனை குற்றங்கள் நடக்கின்றன, எத்தனை குற்றவாளிகள் இருக்கின்றார்கள், எத்தனை பேர் என்கவுண்டர் செய்யப்பட்டார்கள் என்பதை கணக்கெடுத்துப் பாருங்கள். என்ன பர்செண்டேஜ் என்பது தெரியும். ஏதோ தவறு செய்தவர்களையெல்லாம் போலீஸ்காரர்கள் சினிமாவில் வருவது போல் பட் பட்டென்று சுட்டு கொன்றுவிட்டது போல் எழுதி இருக்கின்றீர்கள்.

      நான் நன்கறிந்த ஒரு ரவுடியை என்கவுண்டர் செய்ய முன்பே திட்டமிட்டு, அரசியல் காரணங்களால சில மாதங்கள் தாமதப்படுத்தியதால், அப்பாவிகள் இரண்டு பேர் உட்பட ஐந்து பேர் கொலை செய்யப்பட்டார்கள். அவன் எப்படி செயல்படுத்துவான் தெரியுமா? கொலை திட்டத்தை திறமையாக வகுத்துவிட்டு, கொலை நடப்பதற்கு சில தினங்கள் முன்பு எதாவது செய்துவிட்டு தானாகவே சிறைக்கு சென்றுவிடுவான். நடக்க வேண்டியவை இங்கே தானாக நடக்கும். சட்டப்படி அவன்மீது நடவடிக்கை எடுக்க முடியாது. ஆனா, உண்மை எல்லோருக்கும் தெரியும்.

      நிஜ உலகம் வேறு. புத்தகங்களில் உள்ள நியாயங்கள் இங்கே கிடையாது. ஏதோ சிறையில் அடைத்தால் அவன் காந்தியாக திரும்பி வருவான் என்பதெல்லாம் படங்களிலும் பாடங்களிலும்தான் இருக்கின்றன. நிஜத்தில் அவன் வெளியில் வந்தவுடன் அனுப்பியவனை கொல்கின்றான். அல்லது வெளிவரும்போது கொல்லப்படுகின்றான்.அவர்கள் இருக்குமிடத்தில் சிறிது நாள் வாழ்ந்து பாருங்கள். நிஜம் புரியும். நல்லவன் யாரும் என்கவுண்டர் செய்யப்பட்டதாக சரித்திரம் இல்லை. (நீங்கள் விரும்பும் புத்தகப்படி நடந்த காவல் நிலைய விசாரணைகளில் நல்லவர்கள் இறந்திருக்கின்றார்கள்.)